古代举子如何赶考?有举子命丧路途 进京赶考官府出路费

2019-06-12 16:41:10 来源:中工网 作者:黄强 责任编辑:田苑 字号:T|T
摘要】又是一年考试季到来,考试成为人们关注的话题。如今的考生除了全身心投入考试,争取好的成绩外,对于衣食住行并不用过多关注。在古代,因为物质条件所限,参加考试并非易事。仅是赶考这一个环节,就让诸多学子发愁。

中国科举博物馆(位于南京夫子庙)的举子赶考雕塑

中国科举博物馆赶考学子的雕塑

中国科举博物馆举人公车模型

  黄 强

  又是一年考试季到来,考试成为人们关注的话题。如今的考生除了全身心投入考试,争取好的成绩外,对于衣食住行并不用过多关注。

  在古代,因为物质条件所限,参加考试并非易事。事实上,仅是赶考这一个环节,就让诸多学子发愁。

  县考就在县城,相对来说还比较近,乡试需要到省城贡院,这对偏远地方的秀才来说,就挺麻烦了。如果有幸进入会试,则要到京城参加考试,这固然是人生中的一大喜事,但对不少学子来说,也是一件“苦事”:需要跋山涉水,远赴京城。

  因此,在一千多年的科举历史中,早就有了“赶考”一说,以此来形容考试的艰辛。明清时期,海南、广东、广西、甘肃等地参加会试的举子,坐车步行,历经曲折,少则半年,多则数年,才能到达京城。

  有举子命丧路途

  赶考固然不易,但对于古代士子(读书人)来说,能参加赶考是一种“幸福的烦恼”:只有获得至少是秀才的资格,才会参加到赶考的大军中来,而且一旦金榜题名,人生的命运也将发生翻天覆地的变化。

  科举时代有多种考试,但是大的考试,或者说可以获取功名的主要是三种考试,即县试、乡试、会试(殿试),通过这三种考试后,分别获得秀才、举人、进士的功名。

  科举分三级:第一级是县考,它又称岁考。这级考试以县为单位,有县试(县官主持的考试)、府试(知府主持的考试)以及院考(学政主持的考试),共考11场。县试和府试有时同时考,其中县试考5场,府试考5场,最后一场院考,全部通过后,才是生员或秀才,可见考中秀才并不容易。

  第二级省考(乡试)又称省试,唐代称解试。乡试是在省城贡院进行的考试,考中后就为举人。

  第三级则是全国考(会试),举人来到京城参加考试,考中后获进士身份。会试后又有皇帝主持的殿试,选出进士的三甲名次。如果乡试、会试、殿试皆为第一,则称“连中三元”(解元、会元及状元)。

  也有一种观点,认为科举三级考试是乡试、会试、殿试,将县试称为三级外考。其实殿试不能称为第三级,因为殿试不影响录取,只是选出进士中的一二三名。

  在这三级考试中,最不易的就是会试。会试三年一次,每到会试之年,举子们常常是提前半年或一年就出门了。经济条件好的,可以乘坐马车、驴车,条件差的只有步行。有文献记载,唐代时,湖北荆州的举子刘蜕,因要赴京城长安赶考,花了两个月,筹措赶考经费,再加上考试往返,共花了半年时间。850年,刘蜕在应举近三十年后,终于考中进士,当时人称“破天荒”。

  另一位举子就没那么幸运了,温宪考了二十多年未中。还有更惨的,有的在赶考途中,会染上疾病,甚至一命呜呼。唐代元和年间(唐宪宗李纯的年号,公元806-820年),举子廖有方赴长安参加会试落第,返乡途中,在宝鸡遇到一位病危的举子,那位病危的举人临终前,托付廖有方帮其掩埋尸首。举子去世后,廖有方身无长物,只好卖掉马匹,筹措银两,埋葬了这位寒士,廖有方写了这样一首诗:“嗟君殁世委空囊,几度劳心翰墨场。半面为君申一恸,不知何处是家乡?”

  赴京城参加会试不易,对一些省份的士子来说,就连参加乡试也极为不易。清朝初年,湖广(湖北、湖南)乡试设在武昌,湖南士子要去武昌参加考试,需要经过洞庭湖,遇到风急浪高的天气,连渡船都不敢开。即便风浪平息时,船在洞庭湖行驶,也面临很大的危险,时常有船倾人亡的事故发生。一直到清雍正元年,湖广乡试才在湖南设考场。

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